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Glacière Rigide

Les glacières à parois rigides sont très utilies, notamment pour le camping et les séjours de longues durées. Comparez aux sacs isothermes ou aux glacières souples, ce type de glacière dure permettra de garder la fraîcheur et la chaleur beaucoup plus longtemps. Ces glacières à petite ou grande contenance sont notamment utilisé pour un pique-nique, une sortie entre amis ou famille, ou bien encore pour des séjours prolongés ou en camping.

glaciere rigide

Comment sont conçues les glacières rigides ?

Les techniques de fabrication des glacières à parois rigides haut de gamme sont de deux types : le moulage par rotation (rotomoulage) et le moulage par injection. Le rotomoulage a été popularisé par Yeti (bien qu'il ne soit pas techniquement le premier à fabriquer une glacière de cette manière). Ces types de glacières durs sont fabriqués à partir d'une seule pièce de plastique continue qui est tournée jusqu'à ce qu'elle prenne la forme souhaitée. Les avantages à ce type de conception sont la réduction des points de tension (ces glacières sont moins susceptibles de se fissurer sous la pression) et une coque extérieure toujours épaisse, ce qui se traduit par une durabilité et une isolation thermique exceptionnelle. Les principaux inconvénients sont le coût qui peut être élevé et le poids. Notez que ce type de modèle est parfaitment étanche et le compartiment principal peut contenir et refroidir de nombreux aliments et boissons.

Qu'en est-il du moulage par injection ? Ces glacières sont simplement fabriquées en insérant du plastique chaud dans un moule défini, en lui laissant le temps de refroidir, puis en le retirant. Le processus est plus simple et moins cher que le rotomoulage et permet une plus grande précision grâce aux formes moulées. Mais ils sont faits de plusieurs pièces, contrairement à la forme unique et ininterrompue du rotomoulage, ce qui peut entraîner une baisse de la durabilité et une plus grande vulnérabilité aux fissures. Cela étant dit, un modèle haut de gamme, comme nos meilleures glacières dans notre collection, se compare favorablement aux meilleures glacières rotomoulées en termes de robustesse globale, et sa conception moulée par injection permet de monter divers accessoires.

Si vous êtes en train de faire des recherches, vous vous demandez peut-être comment les deux conceptions diffèrent en termes de performance de refroidissement globale. Toutes choses étant égales par ailleurs, la construction d'une glacière n'affecte pas intrinsèquement la rétention de la glace. En d'autres termes, une glacière haut de gamme moulée par injection devrait avoir des capacités d'isolation supérieures à celles d'une glacière rotomoulée comparable. Cela dit, comme la plupart des glacières haute performance sont fabriquées par rotomoulage, les deux ont tendance à être en corrélation plus souvent. De plus, en fonction des modèles, du polyester ou du polypropylène sans BPA peut être utilisé.

Comment bien choisir sa glacière rigide ?

Il existe de très nombreux modèles de glacières sur le marché, que ce soit des glacières rigides, souples ou électriques. Si vous désirez opter pour une glacière de type rigide, nous avons quelques critères à vous recommander lors de votre choix.

Taille et capacité de la glacière rigide

Avant d'entrer dans le vif du sujet, il convient de noter quelques points concernant la taille des glacières. Le plus important à avoir à l’esprit est que toutes les glacières ne mesurent pas la capacité intérieure de la même manière. Certaines utilisent des boîtes de conserve ou des canettes comme unité de mesure, tandis que d'autres utilisent des litres. Cela dit, la majorité des fabricants indiquent des litres, et nous avons utilisé cette unité de mesure pour tous nos produits présents dans notre collection. Notez que pour notre gamme de glacière électrique, nous avons aussi utilisé des litres.

Petite glacière : 5-20 litres

Si vous voyagez ou campez le plus souvent en solo ou si vous privilégiez la portabilité, une petite glacière peut être un bon choix. Dans la gamme 5 à 10 litres, vous pouvez vous attendre à ce qu'elle contienne une petite quantité de pains de glace, quelques boissons et un repas, tandis que les glacières de 20 litres devraient suffire pour un ou deux jours. Il convient de souligner que même une glacière de plus de 20 litres sera suffisante pour deux personnes pendant un week-end une fois que vous l'aurez correctement remplie de glace, ces glacières n'ont donc pas la polyvalence des tailles inférieures.

Glacière Moyenne 20 à 40 litres

La gamme des 20 à 40 litres est un modèle polyvalent : ces glacières sont suffisamment compactes pour être glissées dans un coffre de voiture ou un camion chargé, elles peuvent être transportées par une seule personne et ne prennent pas trop de place sur un bateau. Lors de nos tests, nous avons constaté que des glacières de 30, 35 ou 40 litres suffisaient pour des groupes de deux personnes pendant quelques jours. Si votre groupe dépasse ce nombre, il est intéressant d'augmenter la capacité à 55 litres ou plus selon la durée de l’excursion ou de l’escapade. Et si vous prévoyez de faire une sortie prolongée ou de voyager avec un grand groupe, vous voudrez jeter un coup d'œil aux plus grandes contenances ci-dessous.

Grande glacière 40 à 70 litres

Comme nous l'avons dit plus haut, si vous partez avec deux personnes ou plus sur plusieurs jours, il vaut la peine d'emporter une grande glacière rigide. Il est vrai que vous aurez probablement besoin d'une deuxième personne pour vous aider à la transporter depuis et vers la voiture, mais l'avantage est que vous aurez suffisamment d'espace pour utiliser un rapport pains de glace/nourriture de 2:1 afin de maximiser les performances (nous y reviendrons plus en détail ci-dessous). Dans la gamme des 40 à 70 litres, certains des modèles Healthy Lunch offrent un excellent mélange de capacité de stockage, de rétention de glace et de caractéristiques qui devraient répondre aux besoins de la plupart des petits groupes lors de week-ends prolongés ou des familles nombreuses lors de voyages de nuit. Notez que ce type de grande glacière est idéal pour les séjours camping et n’est pas conseillé pour la randonnée.

Rétention de la glace et capacités de refroidissement

La conservation de la glace est l'un des aspects les plus difficiles à cerner dans la recherche de glacières. Tout d'abord, les facteurs externes jouent un rôle important. La température de l'air a un impact considérable, tout comme le soleil direct, et la quantité de glace que vous utilisez est un autre facteur important. La fréquence à laquelle vous ouvrez le couvercle est également importante, car elle permet à l'air froid de sortir et à l'air chaud d'entrer (et vice versa, si vous désirez garder la chaleur à l’intérieur de la glacière rigide). Pour une performance maximale, vous pouvez prérefroidir votre glacière avant de la charger de vos contenants alimentaires (ou de votre lunch box) et de vos boissons. Pour ce faire, remplissez l'intérieur de glace pendant au moins quelques heures afin de faire baisser la température intérieure. Lorsque vous êtes prêt à prendre la route, ajoutez de la glace fraîche à ce ratio optimal, ainsi que vos boissons (gourde inox ou autre type de bouteille) et vos aliments / denrées. En revanche, si vous laissez votre glacière exposée au soleil avant de la charger, vous pouvez vous attendre à ce qu'elle soit préchauffée comme un four et ne soit pas aussi efficace et performante que prévu.

Si vous recherchez une puissance de refroidissement maximale, les glacières rigides rotomoulées haut de gamme sont les meilleurs en matière de conservation de la glace pendant de longues périodes. Vous payez certainement pour ce privilège, mais vous pouvez vous attendre à plusieurs jours de températures froides et de glace solide dans votre glacière avec ces produits à haute performance, et cette durée diminue à mesure que vous vous dirigez vers des glacières rigides pas chères et des modèles à parois souples (nous abordons ces derniers plus en détail ci-dessous). Si vous avez besoin de glace pendant de longues périodes (nous pensons à vous, rafteurs et campeurs de plusieurs jours), le coût en vaut la peine. Mais pour ceux qui font des excursions d'une journée ou des sorties de nuit plus courtes avec accès à de la glace, une glacière plus bas de gamme devrait suffire.

Poids et portabilité

Pour ceux qui prévoient de transporter ou de déplacer leur glacière régulièrement, le poids doit être une considération importante. Même vides, les modèles à parois rigides peuvent peser 7 kilogrammes pour les modèles à faible capacité et plus de 10 ou 15 kg pour les modèles haut de gamme offrant plus de 75 litres de stockage. Une fois chargé de glace, de nourriture et de boissons, ce poids grimpe en flèche. Et même si les modèles sont équipés de poignées de transport, de bandoulières ou de sangles, ils sont tout simplement trop lourds pour être transportés sur de longues distances. Si la portabilité est une priorité, nous vous recommandons de vous tourner vers des options avec des roues. Bien que les glacières à roulettes soient toujours aussi lourdes, les roues les rendent beaucoup plus faciles et moins encombrantes à transporter pendant de longues périodes, même pour une seule personne.

Glacières à roulettes

Comme nous l'avons dit plus haut, si votre glacière doit être facile à déplacer, avoir une grande capacité et conserver un maximum de glace, il est préférable d'opter pour un modèle à roulettes. Les inconvénients sont un poids encore élevé, l'encombrement et le coût. De plus, ces bêtes à roulettes ont toujours du mal sur les terrains accidentés et peuvent nécessiter d'être portées si vous n'avez pas de chemin défini à suivre. Mais pour le camping, les journées à la plage ou même le tailgating, une glacière à roulettes peut être un choix solide et très intéressant.

Systèmes de verrouillage et de fermeture de la glacière

Le système de verrouillage ou de fermeture d'une glacière est l'une des caractéristiques déterminantes d'un modèle de haute qualité et joue un rôle important dans les performances de refroidissement globales. Parmi les glacières à parois rigides haut de gamme, vous trouverez généralement deux poignées en forme de T en caoutchouc à l'avant qui maintiennent le couvercle bien en place. Ces poignées sont assez conviviales, extrêmement solides et minimisent les ouvertures permettant à l'air froid de s'échapper. Vous retrouverez également les loquets pour leur facilité d'utilisation tout en assurant une excellente étanchéité et herméticité. Les modèles économiques comme n'ont pas de loquets et se contentent d'un bon ajustement entre le couvercle et le corps de la glacière. Les performances d'isolation s'en trouvent réduites et vous devez surveiller de près le couvercle pour vous assurer qu'il ne se détache pas ou ne tombe pas pendant le transport.

Systèmes de drainage de la glacière

Plusieurs glacières à parois rigides sont équipées de systèmes de drainage pour vous aider à évacuer l'eau une fois la glace fondue. Il s'agit généralement d'un bouchon vissable ou amovible situé à la base de la glacière : il suffit de l'enlever et de laisser l'eau s'écouler

Accessoires et compléments

De nombreuses glacières peuvent être équipées d'un certain nombre d'accessoires supplémentaires et de pièces de rechange. Par exemple, les paniers à aliments peuvent être un excellent moyen de conserver les fruits et autres articles fragiles, les séparateurs sont pratiques pour délimiter les différents repas, et les accessoires externes comme les porte-gobelets peuvent augmenter considérablement l'espace de rangement et de préparation.

Les glacières coûteuses en valent-elles la peine ?

De nombreuses glacières de notre collection Healthy Lunch coûtent 200€ ou plus, ce qui montre à quel point ces appareils peuvent être coûteux. Mais à notre avis, le coût est assez facile à justifier. Les glacières à parois rigides sont capables de conserver la glace congelée bien plus longtemps que les options économiques, proposées par Amazon par exemple. Et bien que les pains de glace soient relativement bon marché, il peut être très pénible de devoir vider votre glacière et remplacer la glace tous les jours (sans parler du fait qu'il faut se déplacer pour en acheter davantage). Un autre avantage des unités à parois rigides haut de gamme est leur durabilité - la différence de qualité est immédiatement apparente et certains des meilleurs modèles sont vraiment conçus pour durer toute une vie. Cela dit, si vous avez simplement besoin d'une glacière fiable pour les journées à la plage ou pour préparer un repas sur la route, il est probablement préférable d'économiser votre argent. Mais si vous passez régulièrement plusieurs jours à l'extérieur, l'investissement en vaut la peine.

Un dernier facteur à prendre en compte lors de l'achat d'une glacière rigide haut de gamme est la longévité. En termes simples, les glacières sont différentes de la plupart des autres catégories d'équipement de plein air et de camping qui ne durent que quelques saisons avant de devoir être remplacées. Nos meilleures glacières seront presque comme neuves, même après 10 ans d’utilisation. En d'autres termes, lorsque vous vous demandez s'il vaut la peine de dépenser 300 ou 400 euros pour une glacière, vous obtenez un produit qui devrait littéralement durer des décennies. Cela dit, si vous n'avez pas besoin de conserver votre nourriture et vos boissons pendant plusieurs jours, même une glacière à parois rigides moins chère devrait également durer de nombreuses années.